UNA Executive Officers, 1894-2018

UNA Executive Officers, 1894-2018

Following is a list of the executive officers of the Ukrainian National Association elected at UNA conventions from 1894 through the convention of 2018. Readers will note changes in terminology in the names of executive offices, e.g. supreme president to president; as well as the  elimination of certain executive positions, e.g. supreme vice-presidentess, supreme organizer. The list was compiled based on convention reports, UNA histories and information published through the years in Svoboda and The Ukrainian Weekly. An asterisk (*) indicates that an officer died before completing his/her term of office.


Theodosius Talpash, 1894-1895
John Glowa, 1895-1898
Yuriy Khyliak, 1898-1900
Rev. Anthony Bonchevsky, 1900-1902
Rev. Nicholas Stefanovych, 1902-1904
Konstantine Kirczow, 1904-1908
Dmitro Kapitula, 1908-1917
Konstantine Kirczow, 1917-1920
Simon Yadlowski, 1920-1925
Theodore Hrytsey, 1925-1929
Nicholas Muraszko, 1929-1949*
Gregory Herman 1949-1950 (acting president)
Dmytro Halychyn, 1950-1961*
Joseph Lesawyer, 1961-1978
John O. Flis, 1978-1990
Ulana Diachuk, 1990-1994


Ulana Diachuk, 1994-2002
Stefan Kaczaraj, 2002-2018


Michael Yevchak, 1894-1895
Theodosius Talpash, 1895-1896
Oleksiy Kuryla, 1896-1897
Petro Sekerak, 1897-1898
Ivan Dobosh, 1898-1900
Alexis Sharshon, 1900-1902
Michael Kravchyshyn, 1902-1904
Semen Mytrenko, 1904-1906
Ivan Paryliak, 1906-1908
Theodore Kulychytsky-Gut, 1908-1910
Ivan Marton, 1910-1912
Vasyl Suvak, 1912-1914
Ivan Vaverchak, 1914-1917
Andrew Stefanovych, 1917-1920
Theodore Hrytsey, 1920-1925
Michael Uhorchak, 1925-1929
Vasyl Hryshko, 1929-1933
Volodymyr Malewich, 1933-1937
Gregory Herman, 1937-1950
Joseph Lesawyer, 1950-1954
Michael Piznak, 1954-1958
Joseph Lesawyer, 1958-1961
Stephen Kuropas, 1961-1970
John Teluk, 1970-1974
John Flis, 1974-1978
Myron Kuropas, 1978-1990
Nestor Olesnycky, 1990-1994


Nestor Olesnycky, 1994-1998


Stefko Kuropas, 1998-2002
Martha Lysko, 2002-2006
Zenon Holubec, 2006-2010
Michael Koziupa, 2010-2018


Maria Cheremshak, 1908-1912
Mary Bilyk, 1912-1920
Maria Olshanytska, 1920-1929
Julia Bavoliak, 1929-1933
Maria Olshanytska, 1933-1937
Mary Malevich, 1937-1950
Genevieve Zepko-Zerebniak, 1950-1958
Anna Herman, 1958-1966
Mary Dushnyck, 1966-1982
Gloria Paschen, 1982-1994 


Anya Dydyk Petrenko, 1994-1998 


Anya Dydyk Petrenko, 1998-2002
Eugene Iwanciw, 2002-2006
Michael Koziupa, 2006-2010
Eugene Oscislawski, 2010-2018


Bohdan Zorych, 1966-1970
Paul Yuzyk, 1970-1974


Paul Yuzyk, 1974-1990
John Hewryk, 1990-1993*


Peter Savaryn, 1994-1998
Rev. Myron Stasiw, 1998-2002
Albert Kachkowski, 2002-2006
Myron Groch, 2006-2018


Walter Sochan, 1966-1974


Rev. Ivan Kostankevych, 1894-1895
Rev. Nestor Dmytriw, 1895-1896
Rev. Nicholas Stefanovych, 1896-1897
Rev. Ivan Ardan, 1897-1898
Rev. Anthony Bonchevsky, 1898-1900
Denys Pyrch, 1900-1904
Simon Yadlowski, 1904-1912
Michael Uhorchak, 1912-1918
Stefan Milanowycz, 1918-1920
Ivan Kashtaniuk, 1920-1933
Dmytro Halychyn, 1933-1950
Gregory Herman, 1950-1957*
Jaroslaw Padoch, 1958-1974
Walter Sochan, 1974-1994


Martha Lysko, 1994-2002
Christine Kozak, 2002-2016*
Yuriy Symczyk, 2016-2018


Denys Pyrch, 1898-1900
Konstantine Kirczow, 1900-1902
Joseph Kulchytsky, 1904-1906


John Glowa, 1894-1895
Yuriy Khyliak, 1895-1898
Kindrat Kotanchyk, 1898-1900
Oleksiy Shlianta, 1900-1902
Alexis Sharshon, 1902-1917
Vasyl Levchyk, 1917-1933
Roman Slobodian, 1941-1966
John Kokolski, 1966-1968*
Peter Pucilo, 1968-1972*
Ulana Diachuk, 1972-1990
Alexander Blahitka, 1990-1994


Simon Yadlowski, 1906-1920
Roman Slobodian, 1920-1937


Roman Slobodian, 1937-1941


Alexander Blahitka, 1994-1997*
Stefan Kaczaraj, 1997-1998 (acting treasurer)
Stefan Kaczaraj, 1998-2002
Roma Lisovich, 2002-2018


Andrey Yankovych, 1904-1906


Stefan Hawrysz, 1974-1978
Wasyl Orichowsky, 1978-1982
Stefan Hawrysz, 1982-1986


2019: The 125th anniversary of the Ukrainian National Association

2019: The 125th anniversary of the Ukrainian National Association

PARSIPPANY, NJ – Throughout 2019, the Ukrainian National Association, one of the oldest fraternal insurance societies in America, will celebrate a landmark anniversary – 125 years of protecting Ukrainian Americans and Ukrainian Canadians, and serving Ukrainian communities. 

The year of events will begin on Friday, February 22, in Shamokin, Pa., the city where the Ukrainian National Association (UNA) was established exactly on that day in 1894. 

Three members of the UNA Executive Committee, President/CEO Stefan Kaczaraj, COO/National Secretary Yuriy Symczyk and CFO/Treasurer Roma Lisovich, will travel to Shamokin to receive a proclamation from Mayor John Brown congratulating the UNA on its 125th anniversary and commemorating Shamokin as the UNA’s birthplace.

“United by the bond of our common Ukrainian heritage, the UNA was established as a fraternal insurance society to protect our people from the stress of financial uncertainty,” noted Mr. Kaczaraj. “We have done this successfully for more than 12 decades – truly a unique legacy in America’s history. At the beginning of the 20th century, there were more than 600 fraternal insurance societies. Now there are less than 100. We are one of them. This is a testament both to the commitment of the UNA to our members and our community, as well as the loyalty of our members and our community to the UNA. I am proud to say that, for 125 years, the UNA has been insuring our community.”

 “UNA: Insuring Our Community for 125 Years” is the theme for the anniversary year, and a jubilee logo was designed by Nadiya Folk to reflect this milestone achievement. Throughout 2019, the UNA will introduce special programs and benefits to celebrate the 125th anniversary, among them a restructured youth scholarship benefit, as well as a charitable giving benefit. In addition, the anniversary will be actively promoted at festivals and community events throughout America and Canada. For a good sense of UNA achievements through the decades, a photo archive of UNA history has been posted for viewing on the UNA website: www.unainc.org.

The finale for the year will be a grand concert – “Celebrating 125 Years!” – that will be held Saturday, November 2. The concert will include performers from the United States, Canada and Ukraine. Among the performances will be dynamic dances by the world-renowned Ukrainian Shumka Dancers from Canada, as well as the lyrical sounds of the bandura by the Women’s Bandura Ensemble of North America. Also performing will be virtuoso violinist Vasyl Popadiuk. 

The venue for the concert is Dolan Performance Hall, a state-of-the-art theater on the campus of the College of St. Elizabeth in Morristown, N.J. Easily accessible both by car and public transportation, the theater is centrally located for dozens of major Ukrainian communities in Pennsylvania, New Jersey, New York, Connecticut and other states in the mid-Atlantic and Northeast from which guests will be traveling. For those planning to travel for more than just the evening, the theater is near hotels and a train station, close to major airports, and an easy trip into Manhattan. 

In mid-2018, the UNA 125 Committee was established to plan and manage anniversary events. The committee chair is UNA General Assembly member Bohdana Puzyk. “I consider this to be a great honor to have been asked to chair a committee that will plan the celebrations of such an auspicious year – honoring 125 years of the UNA’s continuous service to the Ukrainian communities in the United States and Canada. For generations, the UNA has been a powerful force for keeping Ukrainians in the diaspora united, through our newspapers, our publishing house, summer camps for children, scholarships for students, and major efforts such as the monument of Taras Shevchenko in Washington D.C., as well as numerous projects to battle against Soviet disinformation. We have much of which to be proud,” UNA Advisor Puzyk commented.

She added, “To help plan this year, I am fortunate to be working with a very talented and dedicated team that includes Nadiya Symczyk Folk, Roma Hadzewycz, Roman Hirniak, Irene Jarosewich, Myron Kolinsky, Roma Lisovich, Eugene Osidacz, Eugene Serba, Tanya Soltys, Oksana Stanko, Yuriy Symczyk and Luba Walchuk,” UNA Advisor Puzyk commented.

The Mission of the UNA

In 1894, the establishment of the UNA was driven by the need to help the thousands of new immigrants arriving from Ukraine who worked dangerous jobs in the coal mines of Pennsylvania. Deaths were frequent, and young widows did not have the ability to pay for a funeral, much less receive future income. From the original “burial policies” that paid funeral expenses and provided income to the bereaved families, the UNA expanded into a full-service insurance provider with tens of thousands of members. 

The distinction of being a fraternal insurance society is important. As a fraternal society, the UNA is a not-for-profit association. Proceeds from the sale of insurance products are not given to anonymous investors; rather, proceeds go directly to provide benefits to UNA members and to Ukrainian communities.

In keeping with a resolution adopted at the 39th Regular Convention of the UNA held in May 2018, special emphasis will be focused throughout the year towards growing the endowment fund for UNA publications. 

“Communications are essential to maintaining the UNA network and serving our communities, both in print or electronically,” said Mr. Symczyk. “The UNA newspaper Svoboda, which began publication in 1893, a year before the founding of the UNA, strongly advocated for the establishment of this fraternal society. The UNA is indebted to the first editor of Svoboda, the Rev. Hryhoriy Hrushka, who consistently wrote about the vital need for Ukrainians to come together and help each other. The UNA has a long history of promoting the interests of Ukraine and Ukrainians through the written word and, while it may now deliver the information in different formats besides on paper, most notably electronically through e-mails, social media and websites – the need for good writing, good editing, good content remains. The UNA Publication Endowment Fund will support this goal of sustaining quality communication.”

Throughout 2019, information about the UNA and 125th anniversary events and activities will be available through the UNA publications Svoboda and The Ukrainian Weekly, both in print and online (svoboda-news.com and ukrweekly.com), on the UNA website (unainc.org), as well as by following Ukrainian National Association on Facebook. 

Irene Jarosewich is an advisor on the UNA General Assembly.

Наша велика історія

Редакційна зі „Свободи“ (22 лютого 2019 року)

Сьогодні виповнюється 125 років від дня заснування Українського Народного Союзу на північно-американському континенті. Саме з того дня бере свій відлік історія української громади у США. Тобто з моменту – застановімося над цією думкою – свідомого об’єднання прибульців з різних українських країв у спільну громадсько-допомогову організацію задля подвійної мети – задля легшого й успішнішого входження в абсолютно нове для них‚ абсолютно інакше американське суспільство‚ і водночас – задля збереження своєї етнічної ідентичности. 

Відомо‚ що перші шукачі ліпшої долі з Галичини‚ Закарпаття‚ Буковини ступили на американську землю ще наприкінці 1870-их років. Окремі українці навіть раніше. Скажімо‚ киянин отець Андрій-Агапій Гончаренко опинився у Бостоні в січні 1865 року‚ згодом переїхав до Каліфорнії. Ми дещо знаємо про нього лише завдяки тому‚ що залишив по собі слід „чорним по білому“ – видавав газету „Аляска Геральд“. Також і про героя Громадянської війни і особистого товариша Авраама Лінкольна генерала Івана Турчина ми б нічого не знали‚ якби не польські автори‚ які зробили з цього леґендарного українця поляка‚ дарма що американці називали його „Відважним козаком“. 

Є ще спорадичні свідчення про присутність українських людей в різних американських штатах і канадських провінціях ще в другій половині ХVІІ ст. Але це все ті випадкові „пазли“‚ з котрих годі скласти виразну документальну картину. Залишається лише пошкодувати‚ що багато цінного матеріялу пропало для докладного дослідження тодішніх обставин і людських доль. Оце вже направду – тіні забутих предків.

А незабуті починаються з заснуванням УНСоюзу: його історія повною мірою збігається з історією нашої американсько-канадської діяспори. Бо кожна без винятку ділянка життя об’єднаної у цій великій організації громади задокументована. Зі сторінок „Свободи“‚ а відтак і „The Ukrainian Weekly“‚ зі щорічних союзових альманахів‚ з архівів сотень Відділів УНСоюзу можна безпомильно відтворити системну‚ багатогранну і багаторівневу історію американської України. Довідаємося‚ хто і де будував церкви‚ школи і народні доми‚ хто навчав дітей і виховував молодь‚ хто засновував перші хори‚ оркестри і драматичні гуртки‚ спортові оселі‚ пластові і сумівські табори‚ наукові центри і видавництва‚ хто не дав заглухнути українській ідеї в людських серцях і хто завдяки своїм талантам і праці здобував загальноамериканське визнання і славу.

Проте‚ Український Народний Союз має за собою ще більшу‚ ще унікальнішу заслугу – справді загальноукраїнського історичного значення‚ бо кидає ясне світло на дуже складне питання: чому тут‚ в Америці і Канаді‚ так швидко й успішно відбувся процес переростання української етнічної генези в генезу національну? Адже перша хвиля іміґрантів‚ людей з різних закутків‚ були слабо між собю пов’язані навіть етнічним зв’язком‚ вже не кажучи про національне самоусвідомлення. Й от за лічені роки‚ ще перед Першою світовою війною‚ постає духовно й культурно єдина українська громада‚ національно свідома – попри другорядні етнічні‚ конфесійні чи мовні різниці. Як це могло статися – в той час‚ коли на матірній землі цей процес тривав так тяжко і так довго? Відповідь – в цьому одному слові: свобода. У пригнобленій чужими державами бездержавній Україні національна свідомість не мала можливости піднятися й набути сили. І тільки в Америці й Канаді‚ країнах свободи‚ українці довели собі і світові‚ що вони є єдиною‚ закоріненою у віки‚ а тому незнищенною нацією.

The UNA’s 125th anniversary

Editorial from The Ukrainian Weekly (February 24, 2019)

This week’s issues of both Svoboda (issue date February 22) and The Ukrainian Weekly (February 24) have special sections dedicated to a milestone anniversary of our publisher, the Ukrainian National Association – its 125th.

The UNA is the oldest and largest Ukrainian fraternal organization. Indeed, it is among the oldest fraternal organizations in the United States. President/CEO Stefan Kaczaraj points out in a story about the UNA jubilee that appears on page 5 of this issue: “At the beginning of the 20th century, there were more than 600 fraternal insurance societies. Now there are less than 100. We are one of them. This is a testament both to the commitment of the UNA to our members and our community, as well as the loyalty of our members and our community to the UNA. I am proud to say that, for 125 years, the UNA has been insuring our community.”

It was back on February 22, 1894, that a group of Ukrainian (then called Ruthenian or Rusyn) activists convened in Shamokin, Pa., for the founding meeting of what would become the Ukrainian National Association. Svoboda reported: “…on the day when all America celebrates the birthday anniversary of the great George Washington, fearless fighter for liberty and the rights of man, Rusyn priests, delegates of Rusyn brotherhoods and Rusyn patriots from many areas assembled at 9 a.m. in the Ukrainian church in Shamokin, Pa., to ask God’s help in launching this all-important project – the founding of the ‘Ruskyi Narodnyi Soyuz.’ ”

Those pioneers of the UNA had heeded the call of the biweekly newspaper Svoboda – founded in September 1893 in Jersey City, N.J. – which advocated the establishment of “a national organization… that would embrace each and every Rusyn no matter where he lives.” (An excerpt from that historic editorial dated November 1, 1893, appears to the right.) The paramount purpose of this organization, Svoboda explained, was to “work together to improve our lot in this new land.” This new national organization would seek to help the infirm and the widowed, promote education and enlightenment, and encourage immigrants to become American citizens and take an active part in the political life of their new country. At the same time, this organization would promulgate knowledge about the language, history and heritage of its members’ ancestral homeland.

At the fraternal organization’s first convention, held on May 30, 1894, in Shamokin, there were 17 delegates and assets totaled $220.35.  It was decided that Svoboda would serve as its official organ, even though the paper was not owned by the organization. Significantly, during that convention “Shche Ne Vmerla Ukraina” was heard for the first time in America, performed by the choirs of Olyphant and Shamokin. (The song was adopted as Ukraine’s national anthem in 1917.) 

By 1904, as UNA historian Dr. Myron B. Kuropas has documented, the RNS was undergoing ethnonational development and increasingly identifying as Ukrainian. As a result, at the 1914 convention the name of the RNS was changed to Ukrainian National Association. An announcement of the convention’s decisions published in Svoboda noted that the name change came as the fate of Ukraine was being decided during wartime and in the 100th anniversary year of Shevchenko’s birth. (It is worth noting that Shevchenko’s words “Uchitesia, braty moyi…” first appeared atop Svoboda’s front page in its premiere issue, and that Shevchenko is revered as the patron of the UNA.) And thus, “the organization …overtly acknowledged its connection to the 40-million-strong Ukrainian nation.”

The rest, as they say, is history. The Ukrainian National Association would go on to play a leading role in the development of Ukrainian American community life, as readers will see in this special section. Today, it continues its involvement in our community as an organization with a membership base and assets that have grown exponentially since its founding.

Dear Readers, please join us in celebrating the UNA’s 125 years of achievements and service to our community and our nation.

Наш досвід потрібний для кожного наступного покоління

З промови Президента Стефана Качарая на відкритті 39-ої Конвенції УНСоюзу в 2018 році.

Обернімося назад – в минулі десятиріччя‚ обернімося у повне випробувань ХХ ст.‚ коли болючі виклики приходили один за другим: Велика депресія 30-их років‚ Друга світова війна‚ повоєнне зрушення народів. Все довкола вирувало‚ як океан в бурю. Витримували лише кораблі з міцними вітрилами і талановитими та відважними капітанами. 

Український Народний Союз був саме таким кораблем. Велика історія українців Америки ще не написана і‚ можливо‚ ніколи не буде написана – саме тому‚ що це справді велика‚ справді особлива історія‚ й охопити її зміг би хібащо цілий інститут‚ спеціяльно для цього створений. Проте якщо б це колись все ж сталося‚ то я певен‚ що вся її повчальність полягатиме в одному слові: самоорганізація. 

124 роки тому наші батьки‚ діди і прадіди в Америці об’єдналися і здійснили це без жодного тиску ззовні‚ без найменшого примусу‚ без державних указів чи директив – на основі тільки доброї волі‚ на основі взаємної підтримки‚ на основі національної і соціяльної солідарности. Це той цінний досвід‚ котрий буде потрібний для кожного наступного покоління.